Discriminatory policing

swipe it forward

Last Tuesday, I took part in the second Swipe It Forward protest action, organized by Bob Gangi and others of PROP (Police Reform Organizing Project), together with fellow activists, to protest harmful and discriminatory policing.

In 2015, the NYPD made 29,198 arrest – 92 percent involving people of colour – for ‘theft of services’ or ‘farebeating’. In simple words: people did not pay for a ticket to use the subway but jumped the turnstile instead or asked fellow passengers for a swipe (‘begging’). People also get fined or arrested for ‘obstructing the entrance’ while asking for a swipe.

“Isn’t that against the rules, to jump the turnstile?”, a woman asked me, while I was handing out fliers with information about the protest at the Crown Heights-Utica Avenue station in Brooklyn. Well, yes, in principle everybody should pay for a ride. But should people get arrested for not paying 2.75 dollar, and spend a day in jail and miss work or school? And if people cannot afford to pay for transport, how will they be able to pay the fine (100 dollar or more) and fees?

Continue reading

Amerikaanse arbeidsomstandigheden

protest minimum wage (flickr fibonacciblue

Per 1 september ben ik Visiting Research Scholar – gastonderzoeker – bij het Center for Urban Research aan de City University of New York (CUNY). CUNY heeft talloze locaties in New York, ik zit in een statig gebouw aan Fifth Avenue, pal tegenover het Empire State Building. Nu zie ik als ik aan het werk ben helemaal niets van deze enorme toren, of enig uitzicht, of wat dan ook buiten. Mijn kantoortje heeft namelijk geen raam.

Enkele lieve folks back home toonden zich zeer begaan met mijn lot en vroegen zich af of dat wel mag, een raamloos kantoor. Volgens de Nederlandse wet mag het vast niet, dacht ik, hoewel ik geen duidelijk verbod kon vinden (zie Arbo-besluit, artikel 6.3). Ik heb de Amerikaanse of New Yorkse arbo-wet er niet op nageslagen, maar ik vermoed dat de standaard niet beter is, omdat de arbeidsomstandigheden voor velen hier sowieso nogal beroerd zijn.

Continue reading

De dodelijke combinatie van hitte en ongelijkheid

people sleeping outside heat wave (flickr minnesotahistoricalsociety)

Wat hebben hitte en ongelijkheid met elkaar te maken? Alles, volgens de Amerikaanse socioloog Eric Klinenberg. Hij schreef het boek Heatwave: A Social Autopsy of Disaster in Chicago (2002) waarin hij verklaart waarom er gedurende een hittegolf in 1995 meer dan 700 mensen doodgingen. Die mensen gingen niet gewoon dood van de hitte: de hitte kon alleen maar dodelijk zijn in combinatie met specifieke sociale en fysieke omstandigheden.

Ik las het boek toen ik in 2008 als promovendus aan New York University de cursus Urban Sociology (gedoceerd door Harvey Molotch) volgde. Vast heb ik toen gedacht: waarom lees ik in het kader van stadssociologie over een hittegolf? Maar ik ontdekte dat het een heel fascinerende sociologische studie is (bovendien bekroond met meerdere prijzen). Klinenberg gebruikt de hittegolf als aanleiding om de problematiek van buurtsegregatie, ongelijkheid, onveiligheid en falend sociaal beleid te doorgronden.

Continue reading

Box bikes, austerity and urban balance

gentrification in progress cupcakes (flickr mssarakelly)

The Rotterdam city council recently announced to invest 4 million Euros in so-called ‘box bike neighbourhoods.’ Box bikes have become synonymous with family gentrifiers (or yupps: young urban professional parents), as they are seen on these bikes taking their children to school and extracurricular activities – they are apparently the ultimate urban transportation solution. In the last years, box bikes have become more common in cities, especially in neighbourhoods that show other telltales of gentrification.

Through investing in ‘box bike neighbourhoods’ the city council hopes to attract 10 per cent more ‘privileged young families’ in the next four years. In addition to urban regeneration, the introduction of the Rotterdam Law in 2005, and do-it-yourself homes, this plan aims to spur the gentrification of urban neighbourhoods and the city more generally.

Continue reading

Liever een flatscreen dan een koelkast

beerglass (flickr michael liu cropped)

De Rotterdamse wethouder Struijvenberg (economie en werkgelegenheid, Leefbaar Rotterdam) weigert voor Sinterklaas te spelen:

“Als iemand een koelkast nodig heeft en die niet kan betalen, dan wil ik ook echt zeker weten dat hij of zij een koelkast koopt met onze bijdrage en dus geen alcohol of een flatscreen-tv. Vrijwel al het geld is daarom gelabeld. En dus krijgt zo iemand een cadeaukaart voor de aanschaf van een koelkast.”

Laten we vooropstellen dat het mooi is dat mensen die in armoede leven in elk geval worden gesteund als zij een koelkast nodig hebben: dankzij die cadeaukaart komt die koelkast er. En als er geen eten is om de koelkast mee te vullen dan zorgt het college ervoor dat mensen eten krijgen – geen geld, want “ook hier geldt: alleen hulp in natura.” Het had erger gekund met de voorstellen. Zuur is wel dat het college eerst op andere manieren geld heeft weggehaald bij mensen die het toch al niet breed hebben. Dat zet een op het eerste gezicht bemoedigende uitspraak als “Door te leren met geld om te gaan, zijn deze mensen op de lange termijn uiteindelijk beter af” toch in een ander daglicht.

Continue reading