Afschaffen eigen bijdrage detentie: flauwe bocht in de goede richting

 

au_palais_d27injustice_28pc3a8re_peinard29

* You can read this post in English here: Letting offenders pay, part 2

De regering besloot onlangs het voorstel voor een eigen bijdrage aan de kosten van detentie, te betalen door gedetineerden, te schrappen. Dat is goed nieuws, niet per se omdat het een slecht idee is dat mensen verantwoordelijk worden gehouden voor hun criminele daden, maar wel om verschillende andere redenen, waaronder het feit dat zo’n eigen bijdrage mensen met een laag inkomen harder raakt dan mensen met een hoog inkomen. Anders gezegd: het verplichten tot een eigen financiële bijdrage zal leiden tot klassenjustitie, omdat mensen met een laag inkomen in feite een extra straf wordt opgelegd, terwijl mensen met een hoger of hoog inkomen het bedrag zonder al te grote consequenties zullen kunnen betalen.

Gevolgen voor sociale positie

Continue reading

Psycho-compulsion in Dutch workfare

smiley mock graffiti (wwwuppertal flickr)

I wrote an opinion article for the blog Sargasso in response to a recent documentary on the workfare programme in Rotterdam, the article (in Dutch) can be read here: De tegenprestatie en de psychodwang van de social dienst. Below you can read it in English.

De documentary (watch it here) shows us how case managers at Social Services engage with their ‘clients’. We see a worker trying to encourage an unemployed man: ‘From now on we’re going to think in solutions, not in problems’, she says, and: ‘Let’s keep the problem with ourselves.’ When she later gets up to print the so-called agreements form she says, making enthusiastic arm movements, ‘Hundred per cent, right?’.

Another worker suggest that work experience is not required for doing production work and delivering mail, and says – fists swinging – to the unemployed man sitting opposite of him: ‘You’ve got to show you have guts!’ A 60-year-old man tries to foster compassion, it’s a ‘difficult age’ for finding a job. Yes, the worker answers, ‘but we can’t give up.’ Later in the documentary we hear a worker say that it’s important to look to the future, because ‘What do you want to focus on, something you can’t change, or something you can change?’

Psycho-compulsion

Continue reading

A new aristocracy

aristocracy (carreragt flickr)

The Dutch minister of Education, Science and Culture recently wrote about the value of higher education:

Higher education prepares the leaders of the future. Leaders, not in the sense of rulers, but in the sense of value conveyors. People such as teachers, judges, nurses and architects. A democracy as we have in our country exists by virtue of people who think about what kind of community we want to be. People who set the tone in how we interact with each other in society, what we find important and which choices follow from this. Higher education should not just prepare for making those choices, but also for leading and focusing the debat about this. (my translaton, Dutch text here)

In a Dutch opinion article I called into question the minister’s aristocratic vision. The minister is basically advocating what has been dubbed by Mark Bovens the ‘diploma democracy‘: a society ‘ruled by the well educated, the citizens with college and graduate diplomas, whereas the least educated tend to be absent in most political arenas.’ I think it can also be argued that we’re seeing an explicit return to an aristocracy (which literally means ‘rule by the best’, whoever the ‘best’ may be).

Disdain

Continue reading

Schaarste en slechte keuzes: evidence-based symptoombestrijding

schaarste

Ik verbaasde me onlangs over de manier waarop nieuwe wetenschappelijke inzichten worden vertaald naar de praktijk. De gemeente Amsterdam kondigde vorige week aan dat ze de zorgpremies van uitkeringsontvangers met schulden direct aan de zorgverzekeraar gaan betalen. Deze aanpak lijkt geïnspireerd door nieuwe wetenschappelijke inzichten zoals beschreven in het boek Schaarste. Hoe gebrek aan tijd en geld ons gedrag bepalen (Mullainathan en Sharif 2013). Lees mijn gedachten hierover op in mijn stuk voor weblog Sargasso: Tweaks tegen armoede: evidence-based symptomen bestrijden.

Interview in Spanning

voorkant Spanning 2014-02

Tijmen Lucie, redacteur van Spanning, het maandblad van het wetenschappelijk bureau van de SP, interviewde mij onlangs over mijn onderzoek naar klassenverschillen in het criminaliteitsbeleid. Het interview vind je hier: http://m.sp.nl/nieuws/spanning/201402/.

Foto: cover van Spanning (foto Herman Wouters/Hollandse Hoogte)