Van Carnisse naar Cool

carnisse

Deze stadswandeling heb ik in 2015 uitgezet voor criminologiestudenten in het kader van een mastervak over veiligheidsbeleid in grote steden (Universiteit Leiden). De wandeling is geïnspireerd op de stadssociologische wandeling die hoort bij het boek ‘De verborgen stad, de zeven gezichten van Rotterdam’, samengesteld door Godfried Engbersen en Jack Burgers (Amsterdam University Press, 2001).

De wandeling (duur circa 2 uur) start in een van de ‘aandachtswijken’ in Rotterdam-Zuid en eindigt in een van de hipste straten in het centrum van Rotterdam.

Download de stadswandeling (pdf) hier.

witte-de-with.png

#myfirstsevenjobs

rozenkwekerij (frans de wit flickr)

When this week people on Twitter were listing their first seven jobs, using the hashtag #myfirstsevenjobs, I almost joined, but I hesitated. What was I – higher educated, privileged, successful – trying to say by informing other people about the seven jobs I had ever had?

Judging by the way the media covered the trending topic, it seems that people were mostly interested in finding out about the first jobs of successful and famous people. Apparently, we are fascinated by the fact that the rich and famous once had jobs that bear no relationship whatsoever to their now fruitful careers – especially when they were ‘going through hell’.

Going through hell

Continue reading

The harm of experienced inequality

meritocracy (flickr)

The Netherlands Institute for Social Research (SCP) recently concluded, based on a survey, that the population perceives Dutch society as relatively egalitarian. A majority of the respondents positions themselves in the middle of the ‘social ladder’, and only a minority sees conflict between social categories, such as between the poor and the rich, and lower and higher educated people. However, what the survey does not tell us, is how people experience inequality.

Education as equalizer and stratifier

Insight into experienced or lived inequality is important for several reasons. First, the question of whether we should reduce inequality should depend not only on objectively measured differences in income, wealth, health and wellbeing, but also on the extent to which and reasons why people think that inequality is legitimate or not. Second, experienced inequality is possibly one of the mechanisms through which socioeconomic inequality is reproduced or even reinforced.

Continue reading

Ongelijkheid in Nederland

tv screens (flickr launceston_lad)

Deze maand verscheen onder mijn redactie, in samenwerking met Tim Reeskens en Saskia Keuzenkamp, een themanummer van het tijdschrift Sociologie over ongelijkheid in Nederland: Voorbij de hype: naar verklaringen van ongelijkheid in Nederland.

Onderwerpen die aan bod komen zijn:

  • status en klasse,
  • toenemende vermogensongelijkheid,
  • sociaal kapitaal,
  • beroepsmobiliteit van migranten,
  • opinies over belastingen,
  • denkbeelden over armoede,
  • beleefde ongelijkheid,
  • geweld en genderongelijkheid,
  • middengroepen,
  • tv-programma’s,
  • SCP-rapport Verschil in Nederland (2014),  en
  • boeken over ongelijkheid.

Alle artikelen zijn gratis te downloaden (open access).

Samen met mijn mederedacteuren schreef ik de inleiding op het thema, waarin we ons afvragen waarom het publieke debat over ongelijkheid pas na het boek van Thomas Piketty op gang kwam, terwijl daarvoor al enkele publicaties waren verschenen met alarmerende berichten over toenemende ongelijkheid en de terugkeer van een klassenmaatschappij in Nederland. Lees de inleiding hier.

Samen met Lenie van den Bulk schreef ik het artikel ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen’: beleefde ongelijkheid onder leerlingen in het voortgezet onderwijs. Dit artikel is gebaseerd op onderzoek dat Lenie deed voor haar proefschrift. Op basis van kwalitatief onderzoek onder 177 leerlingen in het voortgezet onderwijs (vmbo, havo en vwo) onderzoeken we hoe leerlingen de maatschappij zien, in hoeverre zij een sociale hiërarchie construeren en hoe ze dat op hun eigen sociale positie betrekken. Hoe zien zij ongelijkheid? Zien ze vooral verschillen tussen armen en rijken, en tussen hoger en lager opgeleiden, of zien ze ‘hogere’ posities als de ‘betere’ en nastrevenswaardige posities? Hoe wordt ongelijkheid door deze leerlingen gerechtvaardigd en geneutraliseerd? Hoe belangrijk is een hogere status voor leerlingen? In de woorden van een vmbo-leerling: ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen.’ Download het artikel hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Verder schreef ik het essay Een strijd om beelden: arm en rijk op tv over beeldvorming over arm, rijk en ongelijkheid in Nederland aan de hand van de tv-programma’s Rondkomen in de Schilderswijk (RTL 4), Hoe heurt het eigenlijk? (AVROTROS), Een dubbeltje op zijn kant (RTL 4) en Arm in Nederland? Eigen schuld! (EO). Download het essay hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Image by Glenn Brown on Flickr

Life in a bubble 2: Upper West Side

map oasisnyc uws

After living in a bubble in The Hague for eight months, I moved to one of the wealthiest urban areas of the U.S. – of the world perhaps. For nearly four months I was lucky enough to have a place to live in the Upper West Side in Manhattan. Now that the time has come to move on – to Brooklyn – it’s time to look back. You might expect that in a Manhattan enclave for the well-to-do, the bubble was like a bunker, in which life is not only confined to a limited space but views to the ‘outside’ world are near impossible. However, my experience has been different.

#33

According to Stephen Higley, who has a website that investigates ‘racial integration in America’s wealthiest neighborhoods and suburbs’, the Upper West Side ranks 33rd in a list of richest urban neighbourhoods in the U.S. (based on 2010 data). According to the website where Higley gets his information from, the median household income in my zip code (part of the UWS) was a little over 110,000 dollar, while the median house price was around 1 million dollar (in 2010). My zip code ranked #91 in the list of wealthiest zip codes in New York State.

Continue reading