Van Carnisse naar Cool

carnisse

Deze stadswandeling heb ik in 2015 uitgezet voor criminologiestudenten in het kader van een mastervak over veiligheidsbeleid in grote steden (Universiteit Leiden). De wandeling is geïnspireerd op de stadssociologische wandeling die hoort bij het boek ‘De verborgen stad, de zeven gezichten van Rotterdam’, samengesteld door Godfried Engbersen en Jack Burgers (Amsterdam University Press, 2001).

De wandeling (duur circa 2 uur) start in een van de ‘aandachtswijken’ in Rotterdam-Zuid en eindigt in een van de hipste straten in het centrum van Rotterdam.

Download de stadswandeling (pdf) hier.

witte-de-with.png

The harm of experienced inequality

meritocracy (flickr)

The Netherlands Institute for Social Research (SCP) recently concluded, based on a survey, that the population perceives Dutch society as relatively egalitarian. A majority of the respondents positions themselves in the middle of the ‘social ladder’, and only a minority sees conflict between social categories, such as between the poor and the rich, and lower and higher educated people. However, what the survey does not tell us, is how people experience inequality.

Education as equalizer and stratifier

Insight into experienced or lived inequality is important for several reasons. First, the question of whether we should reduce inequality should depend not only on objectively measured differences in income, wealth, health and wellbeing, but also on the extent to which and reasons why people think that inequality is legitimate or not. Second, experienced inequality is possibly one of the mechanisms through which socioeconomic inequality is reproduced or even reinforced.

Continue reading

Ongelijkheid in Nederland

tv screens (flickr launceston_lad)

Deze maand verscheen onder mijn redactie, in samenwerking met Tim Reeskens en Saskia Keuzenkamp, een themanummer van het tijdschrift Sociologie over ongelijkheid in Nederland: Voorbij de hype: naar verklaringen van ongelijkheid in Nederland.

Onderwerpen die aan bod komen zijn:

  • status en klasse,
  • toenemende vermogensongelijkheid,
  • sociaal kapitaal,
  • beroepsmobiliteit van migranten,
  • opinies over belastingen,
  • denkbeelden over armoede,
  • beleefde ongelijkheid,
  • geweld en genderongelijkheid,
  • middengroepen,
  • tv-programma’s,
  • SCP-rapport Verschil in Nederland (2014),  en
  • boeken over ongelijkheid.

Alle artikelen zijn gratis te downloaden (open access).

Samen met mijn mederedacteuren schreef ik de inleiding op het thema, waarin we ons afvragen waarom het publieke debat over ongelijkheid pas na het boek van Thomas Piketty op gang kwam, terwijl daarvoor al enkele publicaties waren verschenen met alarmerende berichten over toenemende ongelijkheid en de terugkeer van een klassenmaatschappij in Nederland. Lees de inleiding hier.

Samen met Lenie van den Bulk schreef ik het artikel ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen’: beleefde ongelijkheid onder leerlingen in het voortgezet onderwijs. Dit artikel is gebaseerd op onderzoek dat Lenie deed voor haar proefschrift. Op basis van kwalitatief onderzoek onder 177 leerlingen in het voortgezet onderwijs (vmbo, havo en vwo) onderzoeken we hoe leerlingen de maatschappij zien, in hoeverre zij een sociale hiërarchie construeren en hoe ze dat op hun eigen sociale positie betrekken. Hoe zien zij ongelijkheid? Zien ze vooral verschillen tussen armen en rijken, en tussen hoger en lager opgeleiden, of zien ze ‘hogere’ posities als de ‘betere’ en nastrevenswaardige posities? Hoe wordt ongelijkheid door deze leerlingen gerechtvaardigd en geneutraliseerd? Hoe belangrijk is een hogere status voor leerlingen? In de woorden van een vmbo-leerling: ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen.’ Download het artikel hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Verder schreef ik het essay Een strijd om beelden: arm en rijk op tv over beeldvorming over arm, rijk en ongelijkheid in Nederland aan de hand van de tv-programma’s Rondkomen in de Schilderswijk (RTL 4), Hoe heurt het eigenlijk? (AVROTROS), Een dubbeltje op zijn kant (RTL 4) en Arm in Nederland? Eigen schuld! (EO). Download het essay hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Image by Glenn Brown on Flickr

Against socioeconomic marginality as a risk factor – 2

risk (flickr birdmanphotos)

In the previous blog post I discussed several arguments put forward by legal scholar Sonja Starr against including socioeconomic factors such as unemployment, low or lack of education, and homelessness in risk assessment instruments used for informing sentencing decisions.

Here is another argument, put forward by legal scholar Michael Tonry in an article titled ‘Legal and Ethical Issues in the Prediction of Recidivism’:

Tonry reiterates widely supported normative and ethical rules such as ‘don’t treat people differently based on the basis of social class’, that are ‘largely incompatible’ with sorting people into risk categories. Tonry describes how, in the US, in the 1970s federal parole guidelines initially allowed variables such as employment, education, residential status and family characteristics, but that these factors were gradually abandoned because ‘they are heavily correlated with race’. The 1991 parole guidelines do not include education, employment or family characteristics.

Continue reading

A new aristocracy

aristocracy (carreragt flickr)

The Dutch minister of Education, Science and Culture recently wrote about the value of higher education:

Higher education prepares the leaders of the future. Leaders, not in the sense of rulers, but in the sense of value conveyors. People such as teachers, judges, nurses and architects. A democracy as we have in our country exists by virtue of people who think about what kind of community we want to be. People who set the tone in how we interact with each other in society, what we find important and which choices follow from this. Higher education should not just prepare for making those choices, but also for leading and focusing the debat about this. (my translaton, Dutch text here)

In a Dutch opinion article I called into question the minister’s aristocratic vision. The minister is basically advocating what has been dubbed by Mark Bovens the ‘diploma democracy‘: a society ‘ruled by the well educated, the citizens with college and graduate diplomas, whereas the least educated tend to be absent in most political arenas.’ I think it can also be argued that we’re seeing an explicit return to an aristocracy (which literally means ‘rule by the best’, whoever the ‘best’ may be).

Disdain

Continue reading