De dodelijke combinatie van hitte en ongelijkheid

people sleeping outside heat wave (flickr minnesotahistoricalsociety)

Wat hebben hitte en ongelijkheid met elkaar te maken? Alles, volgens de Amerikaanse socioloog Eric Klinenberg. Hij schreef het boek Heatwave: A Social Autopsy of Disaster in Chicago (2002) waarin hij verklaart waarom er gedurende een hittegolf in 1995 meer dan 700 mensen doodgingen. Die mensen gingen niet gewoon dood van de hitte: de hitte kon alleen maar dodelijk zijn in combinatie met specifieke sociale en fysieke omstandigheden.

Ik las het boek toen ik in 2008 als promovendus aan New York University de cursus Urban Sociology (gedoceerd door Harvey Molotch) volgde. Vast heb ik toen gedacht: waarom lees ik in het kader van stadssociologie over een hittegolf? Maar ik ontdekte dat het een heel fascinerende sociologische studie is (bovendien bekroond met meerdere prijzen). Klinenberg gebruikt de hittegolf als aanleiding om de problematiek van buurtsegregatie, ongelijkheid, onveiligheid en falend sociaal beleid te doorgronden.

Continue reading

Payback time

jail the bankers (jaimeperez flickr)

Two RBS bankers establish several fake companies so they can apply for mortgages to buy and renovate homes and sell the property for profit. The two men get loans totalling 3 million pounds in five years and buy five properties, of which three in London. Recently the two men were sentenced to suspended prison sentences and 250 and 300 hours of community service. According to the news reporter, the bankers had repaid the loans to RBS by the time the case came before a judge, which was, in addition to how they had already ‘suffered’ and were ‘embarrassed’, enough punishment, the judge said:

I accept that it was not your intention to cause loss to the bank. I accept you intended at all times for the money to be repaid and it has been fortunate the bank has not suffered.

Continue reading

De misdaden van de economie

Jobless men keep going (flickr Mike Licht)

Photo by Mike Licht on Flickr

Is de schade die economisch handelen aanricht een ongelukkig bijeffect van een goed draaiende economie? Of is die schade inherent aan economisch denken? Volgens Vincenzo Ruggiero, hoogleraar Sociologie aan de Middlesex Universiteit (VK), is sociale schade zoals uitbuiting, werkloosheid, bailouts, natuurrampen en zelfs oorlog en genocide geen neveneffect: die schade is intrinsiek aan de logica van economische theorie en ideologie.

In zijn boek The Crimes of the Economy (Routledge, 2013) laat Ruggiero zien hoe klassieke economische theorieën de schade die de economie veroorzaakt rationaliseren (uitleggen, rechtvaardigen) en neutraliseren (ontkennen). Veel van de ideeën van de klassieke economen (bijv. Adam Smith, John Maynard Keynes, Friedrich Hayek) vormen de basis van onze huidig economisch beleid en daarmee is een criminologische analyse van deze klassieke denkers nog altijd actueel. Voor het Britisch Journal of Criminology schreef ik een boekrecensie over dit boek. De recensie is hier te lezen.

Hieronder een deel van de recensie, vertaald naar het Nederlands:

Continue reading

Moving to the ‘ghetto’

Poptahof

Photo of Poptahof in 2009 by me. (I would not want to suggest that Poptahof is a ghetto, so please read on.)

In an article titled ‘Gentrifier? Who, me?’, urban scholars John Joe Schlichtman and Jason Patch invite colleagues to look in the mirror and ‘confess’: ‘Where do you live?’. Many urban scholars who are critical about gentrification are gentrifiers themselves. Critical urbanists describe gentrification as ‘class war’ and condemn the middle-classes who claim urban space at the expense of lower-income and marginalized groups of people. ‘Everybody knows that gentrification is bad.’ But scholars may have first-hand experience with the phenomenon about which they are so critical. In these auto-ethnographic posts I reflect on my everyday experience with class and crime, and how it relates to researching class and crime.  

Continue reading