#myfirstsevenjobs

rozenkwekerij (frans de wit flickr)

When this week people on Twitter were listing their first seven jobs, using the hashtag #myfirstsevenjobs, I almost joined, but I hesitated. What was I – higher educated, privileged, successful – trying to say by informing other people about the seven jobs I had ever had?

Judging by the way the media covered the trending topic, it seems that people were mostly interested in finding out about the first jobs of successful and famous people. Apparently, we are fascinated by the fact that the rich and famous once had jobs that bear no relationship whatsoever to their now fruitful careers – especially when they were ‘going through hell’.

Going through hell

Continue reading

Ongelijkheid in Nederland

tv screens (flickr launceston_lad)

Deze maand verscheen onder mijn redactie, in samenwerking met Tim Reeskens en Saskia Keuzenkamp, een themanummer van het tijdschrift Sociologie over ongelijkheid in Nederland: Voorbij de hype: naar verklaringen van ongelijkheid in Nederland.

Onderwerpen die aan bod komen zijn:

  • status en klasse,
  • toenemende vermogensongelijkheid,
  • sociaal kapitaal,
  • beroepsmobiliteit van migranten,
  • opinies over belastingen,
  • denkbeelden over armoede,
  • beleefde ongelijkheid,
  • geweld en genderongelijkheid,
  • middengroepen,
  • tv-programma’s,
  • SCP-rapport Verschil in Nederland (2014),  en
  • boeken over ongelijkheid.

Alle artikelen zijn gratis te downloaden (open access).

Samen met mijn mederedacteuren schreef ik de inleiding op het thema, waarin we ons afvragen waarom het publieke debat over ongelijkheid pas na het boek van Thomas Piketty op gang kwam, terwijl daarvoor al enkele publicaties waren verschenen met alarmerende berichten over toenemende ongelijkheid en de terugkeer van een klassenmaatschappij in Nederland. Lees de inleiding hier.

Samen met Lenie van den Bulk schreef ik het artikel ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen’: beleefde ongelijkheid onder leerlingen in het voortgezet onderwijs. Dit artikel is gebaseerd op onderzoek dat Lenie deed voor haar proefschrift. Op basis van kwalitatief onderzoek onder 177 leerlingen in het voortgezet onderwijs (vmbo, havo en vwo) onderzoeken we hoe leerlingen de maatschappij zien, in hoeverre zij een sociale hiërarchie construeren en hoe ze dat op hun eigen sociale positie betrekken. Hoe zien zij ongelijkheid? Zien ze vooral verschillen tussen armen en rijken, en tussen hoger en lager opgeleiden, of zien ze ‘hogere’ posities als de ‘betere’ en nastrevenswaardige posities? Hoe wordt ongelijkheid door deze leerlingen gerechtvaardigd en geneutraliseerd? Hoe belangrijk is een hogere status voor leerlingen? In de woorden van een vmbo-leerling: ‘Als je onderaan staat dan kun je stijgen.’ Download het artikel hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Verder schreef ik het essay Een strijd om beelden: arm en rijk op tv over beeldvorming over arm, rijk en ongelijkheid in Nederland aan de hand van de tv-programma’s Rondkomen in de Schilderswijk (RTL 4), Hoe heurt het eigenlijk? (AVROTROS), Een dubbeltje op zijn kant (RTL 4) en Arm in Nederland? Eigen schuld! (EO). Download het essay hier of lees hier een ingekorte versie op de website van Sociale Vraagstukken.

Image by Glenn Brown on Flickr

Life in a bubble 3: a quiz

PBS recently published a quiz ‘Do you live in a bubble?’, which American political scientist Charles Murray put together for his book Coming Apart (2012). For Murray, living in a bubble means ‘restriction to your exposure to average American life’ which results in being ‘clueless about mainstream white America.’ His book (which I haven’t read) is about the formation of ‘a high-IQ, highly educated new upper class’ over the last half century with ‘a culture of its own that is largely disconnected from the culture of mainstream white America.’

The 1st of the 25 questions (which are a bit difficult to answer if you didn’t spend many years of your life in the U.S.) is the following:

bubble quiz

Continue reading

Twee tandenborstels en halve vrijheid

toothbrushes in love (pickerel Flickr)

Een vrouw en man (of een man en een man, of een vrouw en een vrouw) worden verliefd, en brengen gaandeweg meer tijd met elkaar door, tot ze onafscheidelijk zijn. Op een bepaald moment besluiten ze een tweede tandenborstel in de badkamer van hun geliefde achter te laten en wat ruimte te maken in hun kledingkast voor wat kleren van de ander.

Maar stel dat ze minder geluk hebben in hun werksituatie en daarom beiden een uitkering ontvangen. Dan moeten ze hun nieuwe geliefde niet alleen introduceren aan familie en vrienden maar ook aan hun casemanager van de sociale dienst. Doen ze dat niet, dan plegen ze fraude.

Tandenborstel verstoppen?

Continue reading

‘Everything about them smelled of decay’

ATOMnYM (flickr zyphichore)

One way in which class inequality has affected my life, is that it has become difficult to read a book or watch a movie without making a sociological analysis. In fact, it seems I’m drawn to science fiction – movies and books – for that very reason. Whether it is reading 1984, or seeing Matt Damon in Elysium (or even Justin Timberlake in In Time), I take pleasure in discovering how fictional class structure are thought out and in discovering its parallels with now.

For this reason (and others) I was curious to read Dave Eggers’s book The Circle (although it may be a caricature rather than sci-fi). ‘The Orwellian references scarcely need spelling out’, the Guardian said. So I wondered: How would Eggers imagine class inequality in his fictional society?

Continue reading